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地球真的会在这个世纪达到环境临界点吗?到时人类会灭绝吗?

文章作者:来源:www.shijxysm.com时间:2020-02-15



自从去年9月澳大利亚野火爆发以来,仍没有停止的迹象。我们普通人可能更关心哪些动物死于野火,树袋熊是否会灭绝,气候是否会变热。

而一些科学家将考虑这一事件是否会导致地球环境的临界点。

环境临界点

自然环境临界点是指当自然环境的一个因素突破自然底线时,地球环境将发生巨大变化,可能导致人类灭绝。

事实上,环境的临界点不是由单一因素形成的,而是有一个像人类一样的系统。关于地球环境的临界点,有三个重要的系统:森林系统、海洋系统和冰盖系统。在这三个系统中,它们被分为:亚马逊雨林、北美森林、大西洋环流、珊瑚礁、北极圈、格陵兰冰盖、南极冰盖、永久冻土等。

对于这3个系统和9个因素,让我们详细分析它们。

森林系统

我们知道森林中不仅生活着许多动物和植物,而且对地球的温度也有深远的影响。

森林里有很多植物。这些植物,像人类的肺一样,可以吸收空气中的二氧化碳,通过光合作用产生能量和氧气,然后释放到大气中。据估计,每平方米森林可以转化1-2公斤二氧化碳。

也就是说,森林中植物越多,它们吸收的二氧化碳就越多,二氧化碳是一种温室气体,其含量不到大气含量的0.1%,这已经导致地球保持如此高的温度。如果森林中的植被,特别是亚马逊雨林中的植被,退化到20%-40%,那么雨林将失去其调节温度的功能,而亚马逊雨林的退化程度已经达到17%,也就是说,它即将达到森林系统的临界点。

海洋系统

海洋系统由大西洋环流和珊瑚礁两部分组成。如果森林系统遭到破坏,大量的温室气体将积聚在大气中,一些温室气体将溶解在海洋中。

事实上,海洋已经节约了大量的二氧化碳。一些科学家说,在过去的100年里,海洋节约了大约30%的人类排放的二氧化碳。

二氧化碳含量的增加将导致大量珊瑚死亡,大约四分之一的海洋生物依靠珊瑚礁生存。如果珊瑚礁遭到破坏,大量的生物将会灭绝。海洋中的顶级掠食者也将因食物缺乏而大量死亡,整个海洋生态系统将被摧毁。

此外,当海洋中的二氧化碳含量趋于饱和时,海水不会继续融化这些温室气体,而是会释放一些温室气体,加剧全球变暖。

二氧化碳从海洋中的释放发生在冰河时期,当时地球也因为过多温室气体的释放而变暖,结束了大冰河时期。

只有这一次,当海洋释放出大量的二氧化碳时,环境可能会突破临界值,这可能会导致地球上包括人类在内的生命的大规模灭绝。

冰盖系统

我们知道食物可以在寒冷的天气里保存而不变质。在一些永久冻土中,一些已经死亡数千年甚至数万年的生物没有被微生物分解。

当世界变暖,地球变暖时,这些生物遗骸可能会解冻,然后它们体内的微生物可能会复活并再次分解它们。

如果在永久冻土中发现古细菌,它也可能在附近地区引起疾病。

事实上,冰盖下的微生物微不足道。最令人担忧的是,冰盖系统也储存了大量的二氧化碳。一旦永久冻土和冰川融化,它将导致地球温度在短时间内超过上限。

此外,冰川融化将导致海平面上升,许多低洼地区有被淹没的危险。

另外,冰可以反射阳光。如果冰川大面积融化,更多的太阳能将进入地球表面,这将导致地球进一步变暖。变暖后,大量冰川会融化,直到所有冰川融化。

也就是说,一旦冰川大面积融化,人类将无能为力。

2019年,顶级学术期刊《自然》发表了一篇论文《气候临界点:我们“赌不起”的风险》,这意味着一旦我们到达自然环境的底线,人类很可能会灭绝,所以我们不能冒险。我们应该做的是尽可能远离赌桌。

然而,这场澳大利亚的山火、全球变暖和永久冻土的融化越来越显示出我们正接近环境的临界点。我们能做的是在临界点到来之前尽可能多地保护地球和恢复生态。